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The Stork (Ciconia Alba) - Eleazar Albin



Títol: The Stork (Ciconia Alba)
Creador: Eleazar Albin
Enllaç extern: For more information about this and thousands of other works of art in the NGA collection, please visit http://www.nga.gov/
Suport: hand-colored etching
Object Credit: Gift of Dr. and Mrs. George Benjamin Green
Classification: Print
Artist School: British
Artist Nationality: British
Artist Details: British, active 1713/1759

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Flora Danica: Corn Puppy (1580)

Royal Danish Library



Títol: Flora Danica: Corn Puppy (1580)
Data de creació: 1818
Enllaç extern: The Flora Danica Collection
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A Comparative Anatomical Exposition of the Structure of the Human Body with that of a Tiger and a Common Fowl: Fowl Head and Neck, Lateral View - George Stubbs


Yale Center for British Art


Títol: A Comparative Anatomical Exposition of the Structure of the Human Body with that of a Tiger and a Common Fowl: Fowl Head and Neck, Lateral View
Data de creació: 1795 to 1806
Lloc de creació: Liverpool
Subject: head, bird, anatomy, study (visual work), figure study
Location: Not on View
Inscription: Signed and Dated: Not signed, not dated
Inscription: Marks: "1810" on secondary support
Inscription: Inscribed in graphite: anatomical notes; in graphite, verso, upper left: "F 5"; in graphite, verso, upper right: "701/59"; in graphite, verso, lower right: "701.57 | D.118 | IR 356/118"
Dimensions físiques: w34.3 x h48.9 cm
Artist: George Stubbs
Tipus: drawing
Enllaç extern: http://collections.britishart.yale.edu/vufind/Record/1666991
Drets: Yale Center for British Art, Paul Mellon Collection
Suport: Graphite, and pen with iron gall ink on thin, slightly textured, cream wove paper laid down on cream, thick, moderately textured, wove paper

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Cicinnurus regius from Elliot's A monograph of the Paradiseidae - Finnin, Denis

American Museum of Natural History



Títol: Cicinnurus regius from Elliot's A monograph of the Paradiseidae
Creador: Finnin, Denis
Subject: Rare books, Birds, Birds -- Pictorial works, Ornithology, Asia
Specimen Location: American Museum of Natural History Library Rare Book Collection
Rights: Information on rights available at the repository.
Repository: American Museum of Natural History
Publisher: American Museum of Natural History Research Library
Original Caption: Cicinnurus regius
Note: Natural Histories: Extraordinary Rare Book Selections from the American Museum of Natural History Library
Medium: Lithography
Imprint: [London] For the subscribers, by the author, 1873.
Identifier: b10610169_4
Description of Publication: xxxii, [90] p. 37 col. pl. 62 x 50 cm.
Department / Discipline: Orinthology
Date of Publication: 1873
Date: 2011
Coverage: New Guinea
Collection Title: Rare Book Collection
Collection Name: Rare Book Collection

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Whale Oil Peg Lamp and Stand - Neva Coffey

National Gallery of Art, Washington DC


Títol: Whale Oil Peg Lamp and Stand
Creador: Neva Coffey
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Suport: graphite on paper
Object Credit: Index of American Design
Dimensions: overall: 35.3 x 27.3 cm (13 7/8 x 10 3/4 in.) Original IAD Object: 7 1/8" high; 6 1/4" wide
Classification: Index of American Design
Artist School: American
Artist Nationality: American
Artist Details: American, active c. 1935

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Bimaculated Duck - British 19th Century

National Gallery of Art, Washington DC


Títol: Bimaculated Duck
Creador: British 19th Century
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Suport: color lithograph
Object Credit: Gift of Dr. and Mrs. George Benjamin Green
Classification: Print
Artist School: British
Artist Nationality: British
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Pair of Falco biarmicus from Gould's The birds of Europe - Chesek, Craig

American Museum of Natural History


Títol: Pair of Falco biarmicus from Gould's The birds of Europe
Creador: Chesek, Craig
Subject: Rare books, Ornithology, Birds -- Pictorial works, Europe, Art, Illustrations
Rights: Information on rights available at the repository
Repository: American Museum of Natural History
Publisher: American Museum of Natural History Research Library
Original Caption: Lanner Falcons<br />Falco lanarius
Note: Lanner Falcons
Medium: Lithography
Imprint: London, Printed by R. and J. E. Taylor, Published by the author 1837
Identifier: b10409294_1
Description of Publication: 5 v. 449 col. pl. 57 cm.
Department / Discipline: Ornithology
Date of Publication: 1837
Date: 2013
Coverage: Europe
Collection Title: Rare Book Collection
Collection Name: Rare Book Collection

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Flora Danica: Cloudberry (0001)

Royal Danish Library


Títol: Flora Danica: Cloudberry (0001)
Data de creació: 1761
Enllaç extern: The Flora Danica Collection
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Eagle Owl, Bubo maximus - Edward Lear

Museums Victoria



Eagle Owl (Bubo maximus), from "The Birds of Europe", Vol 1 1832-37, by John Gould.

During the 19th century, John Gould (1804-81) brought to world attention the splendour of the planet's avian diversity. In an era infatuated with natural history, these gloriously modelled and coloured images satisfied the demands of passionate naturalists.

Gould was not a gifted draftsman, but he was a determined entrepreneur. He engaged a succession of superb illustrators to create 3000 sumptuous images of birds from Australasia, Europe, Asia and the Americas.

Gould used print-making media for their ability to create multiple original impressions and the etchings is his publications demonstrated precision and delicacy of line. Applying colour remained the most time-consuming part of these processes, with images painstakingly hand-coloured either on the plate or on the print.

Edward Lear, most famous for writing "The owl and the pussycat" poem, was engaged by Gould in 1832 (when he was just 20) to produce lithographs for his grand publication "The Birds of Europe". Lear had gained considerable acclaim for his recent monograph on parrots and Gould wanted only the best for this new volume. However, the pair quarrelled over accreditation of the images and the remainder of the illustrations were produced by Gould's wife Elizabeth.

Lear produced 80 bird portraits for John Gould between 1832 and 1838. His work appears in four of Gould's spectacular imperial folio volumes.

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Red cracker, Hamadryas amphinome, Plate XLVII from The Butterflies of North America by Titian Ramsay Peale - Finnin, Denis

American Museum of Natural History




  • Títol: Red cracker, Hamadryas amphinome, Plate XLVII from The Butterflies of North America by Titian Ramsay Peale
  • Creador: Finnin, Denis
  • Subject: Rare books, Butterflies, Lepidoptera -- North America -- Pictorial works, Art, Painting, Entomology, Insects -- Pictorial works
  • Rights: Information on rights available at the repository.
  • Repository: American Museum of Natural History
  • Publisher: American Museum of Natural History Library
  • Note: Natural Histories: The Butterflies of North America: Titian Peale's Lost Manuscript: Extraordinary Rare Book Selections from the American Museum of Natural History Library
  • Medium: Paintings
  • Imprint: Illustrated and described by Titian R. Peale
  • Identifier: b1083009_49
  • Description of Publication: 3 boxes (164 leaves of plates) : 127 ill. (125 col.) ; 33 cm. + 1 case ([145] leaves ; 37 cm.)
  • Department / Discipline: Entomology
  • Date of Publication: [1873-1885]
  • Date: 2014
  • Coverage: North America
  • Collection Title: Rare Book Collection
  • Collection Name: Rare Book Collection

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Shells - Frants Michael Regenfuss

Royal danish Library



In 1758 F.M. Regenfuss from Nurnberg (the Royal Engraver to King Frederic V of Denmark) created a set of 12 hand-coloured plates with 78 figures, masterpieces from both the aesthetic and zoological point of view, each showing a number of beautifully arranged shells. Eight of these plates are shown here.
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Lachesis rhombeata from Wied's Abbildungen zur Naturgeschichte Brasiliens - Finnin, Denis

American Museum of Natural History



  • Títol: Lachesis rhombeata from Wied's Abbildungen zur Naturgeschichte Brasiliens
  • Creador: Finnin, Denis
  • Subject: Rare books, Reptiles, South America, Snakes, Herpetology
  • Specimen Location: American Museum of Natural History Library Rare Book Collection
  • Rights: Information on rights available at the repository
  • Repository: American Museum of Natural History
  • Publisher: American Museum of Natural History Research Library
  • Original Caption: Lachesis rhombeata
  • Note: Natural Histories: Extraordinary Rare Book Selections from the American Museum of Natural History Library
  • Medium: Hand-colored engravings
  • Imprint: Weimar : im Verlage des Grossherzogl. Sächs. priv. Landes-Industrie-Comptoirs, 1822-31
  • Identifier: b10663848_5
  • Description of Publication: ca. 200 leaves : col. ill. ; 44 cm.
  • Department / Discipline: Herpetology
  • Date of Publication: 1822-31
  • Date: 2011
  • Coverage: Brazil
  • Collection Title: Rare Book Collection
  • Collection Name: Rare Book Collection

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North American Herpetology - John Edwards Holbrook

Academy of Natural Sciences of Drexel University



  • Títol: North American Herpetology
  • Creador: John Edwards Holbrook
  • Ubicació: Academy Library QL651 .H472, Vol. 4, Pl. 6

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Ivory-billed Woodpecker, Campephilus principalis - John James Audubon

Museums Victoria



Hand-coloured aquatint engraving on paper of the Ivory-billed Woodpecker (Campephilus principalis), showing a male and two females. Plate 66 from "Birds of America" (1840) by John James Audubon. The original scientific name used by the artist was Picus principalis.

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Diphogena aurora (Gould's Rainbow) - John Gould, Henry Constantine Richter

National Gallery of Art, Washington DC



Títol: Diphogena aurora (Gould's Rainbow)
Creador: John Gould and H.C. Richter
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Suport: hand-colored lithograph
Object Credit: Gift of Dr. and Mrs. George Benjamin Green
Classification: Print
Artist School: British
Artist Nationality: British
Artist Details: British, 1804 - 1881
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Trogan personatus - Henry Constantine Richter, John Gould

National Gallery of Art, Washington DC


Títol: Trogan personatus
Creador: John Gould and H.C. Richter
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Suport: hand-colored lithograph
Object Credit: Ailsa Mellon Bruce Collection
Classification: Print
Artist School: British
Artist Nationality: British
Artist Details: British (?), active 1841 - active c. 1881
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The Glass Snake (Anguis ventralis) - Mark Catesby

National Gallery of Art, Washington DC



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Parrot (Le Perroquet Brunatre. Pfittacus Fulcus Mexicanus) - Johann Sebastian Leitner after George Edwards

National Gallery of Art, Washington DC



Títol: Parrot (Le Perroquet Brunatre. Pfittacus Fulcus Mexicanus)
Creador: Johann Sebastian Leitner after George Edwards
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Suport: hand-colored etching
Object Credit: Gift of Dr. and Mrs. George Benjamin Green
Classification: Print
Artist School: German
Artist Nationality: German
Artist Details: German, 1715 - 1795

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The Logger-head Turtle (Testudo Cavanna) - Mark Catesby




Títol: The Logger-head Turtle (Testudo Cavanna)
Creador: Mark Catesby
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Suport: hand-colored etching
Object Credit: Gift of Dr. and Mrs. George Benjamin Green
Classification: Print
Artist School: British
Artist Nationality: English
Artist Details: English, 1679 - 1749

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Epimachus speciosus (Sickle-billed Bird of Paradise) - W. Hart

National Gallery of Art, Washington DC




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Aves amenazadas

Por Rosa Mª Mateu

La continuidad de la vida de numerosas especies se encuentra amenazada por el cambio global al que estamos asistiendo actualmente, derivado del uso intensivo de los bienes de nuestro planeta. Hablamos con los ornitólogos y miembros del Institut Català d’Ornitología (ICO) Carlos Barriocanal Abel Julién  para conocer más a fondo esta problemática ambiental y ambos científicos no dudan en exponer que la obtención indiscriminada de recursos agrarios y marinos ha puesto en peligro la supervivencia de numerosas especies avícolas que ven desaparecer las principales fuentes de su alimento. Las consecuencias son tan acuciantes que urge mantener abierto e intensificar este debate en nuestra sociedad. El deterioro sistematizado de ecosistemas claves, produce un declive sin precedentes para las aves de nuestro tiempo.

Poblaciones de aves más amenazadas

En la última década se ha producido un importante cambio en el comportamiento de las aves. La disminución persistente de la población de un gran número de especies es un indicador indispensable para apreciar que algo no va bien en el medio natural. A través de estos cambios, la comunidad científica pone en marcha sus mecanismos para detectar las causas que los ocasionan. Generalmente, los diferentes comportamientos de las aves están ligados a la alimentación ya que estos animales no cuentan con las mismas posibilidades de subsistencia que hace unos años, dado el cambio global medioambiental al que nos enfrentamos.

La comunidad ornitológica asegura que en los últimos quince años ha habido un cambio sustancial en la presencia de aves en Europa. De las casi 10.000 especies que habitan el planeta, algunas han visto disminuir dramáticamente su población ya que no pueden ser alimentadas con las garantías suficientes que les permita desarrollar sus vidas. Es impensable el deterioro de ecosistemas claves para algunas aves, sin que no haya un declive de su población. Las más perjudicadas son aquellas cuya supervivencia está relacionada con hábitats de espacios abiertos que generalmente coinciden con una agricultura intensiva. Pero este no es el único factor de riesgo, sinó que son muchos los motivos los que influyen en la preservación de las especies. Todos están relacionados con la alimentación y muy mayoritariamente con una actividad agrícola intensiva que ha acabado por eliminar los márgenes de los campos de cultivo, crucial para las especies granícolas que además de  anidar, era el lugar donde encontraban alimento en las épocas de cría.

Las aves que se encuentran más amenazadas son las más comunes, las que hace 30 o 40 años eran las más típicas de las zonas rurales. La mayoría de estas aves han disminuido de manera notable. Este es un hecho que preocupa a la comunidad científica en general y más particularmente a los observadores ornitológicos, como es el caso del responsable de la Unidad de Divulgación y Formación de l’Institut Català d’Ornitología (ICO) Abel Julién, quien comenta que “los que llevamos unas décadas observándolas ya no presenciamos lo que vieron nuestros padres o abuelos, pero recordamos que los grupos de gorriones, pinzones, jilgueros o verdecillos, que se ven en descampados, se veían en una proporción diez veces mayor a la que hay ahora”.



Tórtora - Fuente SIOC

Hoy en día esta preocupación se centra especialmente en la Tórtola vulgar (Streptopelia turtur), amenazada en toda Europa, aunque en Cataluña se considera estable con una población que oscila entre los 90.000 y 140.000 individuos. La tórtola que vive cercana a campos de cereales ha sufrido considerablemente los cambios de la producción agrícola. La intensificación del cultivo, más los productos químicos vertidos, afectan a todas las formas de vida. Actualmente, en los campos, que llegan hasta el mismo borde del camino , tampoco hay invertebrados, la proteína fundamental para los polluelos, como indica el responsable del ICO, Abel Julién al afirmar que “si durante la época de cría no tienen insectos, pueden pasar dos cosas, o no ponen huevos, o sencillamente, si antes criaban 5 polluelos, ahora crían 3 y eso ya no da para renovar una población que tenderá a disminuir. En consecuencia, estas aves se consideran amenazadas”.

La caza es otro factor de riesgo que afecta también a la tórtola. Una de sus finalidades es criar en Europa y comenzar en agosto una migración de miles de kilómetros hacia un medio hostil, como es el Sáhara. En esta odisea, tiene que sortear los tiros de cazadores cuando sobrevuela Francia y España. “Las que habitan más hacia el norte sufren mayormente estas consecuencias, mueren muchas más. En Inglaterra, por ejemplo, ha bajado un 90% la población de la tórtola, es algo exagerado”, denuncia Abel Julién.

“Es curioso presenciar como tras un declive de la tórtola en el sur de Francia, en los últimos 15 años, esta especie se mantiene estable, mientras que del centro hacia el norte continua en disminución. Parece ser que la diferencia estriba en que las tórtolas del sur de Francia y las de Cataluña han cambiado la ruta de migración, dirigiéndose directamente por el mar hacia Africa”, teoriza Julién.

Está comprobado que una tórtola que ha sido marcada en Marsella, hace un vuelo directo de 200 o 300 kilómetros sobre el mar, para en Menorca, para volver a coger el vuelo 24 horas más tarde y de un tirón llegar hasta la costa de Argelia. “De este modo”,  justifica el ornitólogo Julien, “se han saltado todos los peligros de los cazadores”.

Con la finalidad de conocer el cambio de comportamiento de la Tórtola en Cataluña, el  ICO planea hacer un seguimiento de esta ave, ya que, dice Julien, “creemos que desde los últimos años, es muy probable que haga una ruta migratoria similar. Este hecho demostraría que la caza es un factor importante de hostilidad para esta especie”.

Este sería el objetivo de un nuevo estudio que va a ser llevado a cabo por el ICO junto a otras asociaciones ornitológicas como la prestigiosa Royal Societyfor the Protection of Birds (RSPB). Para ello se está buscando cómo financiar los elevados costes de material y logística de los gps con el que se hará el marcaje de las tórtolas que serán seguidas por vía satélite.

A parte de la tórtola, también existen otras especies como el Gorrión común, (Passer domesticus), que está desapareciendo del paisaje urbano, ya que la construcción actual no mantiene los agujeros tipo respiraderos en los que estas aves solían anidar. “En esta especie,  la causa principal de su disminución sería la arquitectura moderna, pero en realidad no podemos hablar de un solo cambio, sinó de la suma de una serie de factores que provocan los cambios”, dice Julién.

El responsable del ICO, Abel Julién, concluye que “la causa principal de las variaciones en el número de individuos en las diferentes poblaciones de aves, seguramente son los pesticidas y los márgenes rurales donde se encuentran algunos frutos e  insectos. Esta sucesión de causas van presionando al animal hasta que queda muy afectado”.


Aves isleñas

Las islas del Pacífico han estado habitadas por especies de aves no voladoras hasta que han sido colonizadas por los humanos. Hasta hace relativamente poco, mientras no han habido depredadores, muchas de las aves que habitan estos ecosistemas tan específicos, no han necesitado volar. Pero con la llegada del hombre esto cambia. Al no haber conocido amenazas con anterioridad, estos animales son confiados, no tienen miedo y se convierten en una presa fácil para el ser humano, no sólo para el aborigen sino también para el europeo que llegó a introducir ratas y gatos a través del transporte marítimo. En algunos lugares habría que sumar a los cerdos salvajes que arrasan comiéndose los nidos. Aún así, muchas especies avícolas han podido sobrevivir en la propia dinámica de los ecosistemas quedando relegadas a lugares remotos de las islas.

Por otro lado, el ornitólogo y Doctor en Geografía de la Universidad de Barcelona, Carlos Barriocanal analiza que “por sus características insulares las aves isleñas siempre permanecerán bajo riesgo. Las islas siempre han sido espacios vulnerables donde se han generado nuevas especies. Una isla pequeña con unos 150 individuos de un mismo grupo es ya tan vulnerable que automáticamente ya está amenazada ante la posibilidad de sufrir algún tipo de perturbación ecológica, que fácilmente haría decaer a la mitad de la población”.

Una de las aves que tiene este grave problema es el Kiwi de Nueva Zelanda. De las 6 especies existentes de kiwi, la que presenta mayor población es el Apterix australis, con 20.000 individuos, pero aún así, sufre un declive constante de un 2% anual, lo cual la hace entrar en la categoría de vulnerable. La que mantiene menor población es el Apteryx rowi con 300 individuos,  clasificada en peligro ya que su situación es muy crítica. Otros kiwis reúnen poblaciones muy escasas, del orden de los 1.000 a los 10.000 ejemplares.




Otro de los problemas acuciantes del cambio global es la gran tala de árboles que se está llevando en las selvas brasileñas y muy concretamente en los bosques tropicales del sudoeste asiático. En esta zona del planeta no se está aplicando ningún tipo de control para la conservación del hábitat y muchas especies están desapareciendo.

"Pero tampoco se salvan", añade Barriocanal, “las aves marinas que padecen al quedarse enganchadas a causa de los anzuelos que se encuentran en las pescas intensivas”.


Especie estable

Para considerar en términos de población a una especie estable hay que tener en cuenta una serie de factores, como por ejemplo, sintetiza Julién, “la duración del ciclo biológico de la misma. Las rapaces suelen poner uno o dos huevos al año y tienen un polluelo de descendencia anual, hecho que queda compensado con su longevidad, mientras que las aves de menor tamaño pueden hacer puestas de entre 5 y 10 huevos según la especie. Aunque tengan una capacidad de recuperación mayor no son tan longevas como una rapaz”.

"El Quebrantahuesos (Gypaetus barbatus), con unas 70 parejas en el Pirineo se considera recuperado ya que no tiene ninguna amenaza seria, a excepción de algún cazador furtivo", dice Julién"Esta población", continua Julién, "vive unos 25 años, con lo que está bien asegurada en el tiempo aunque su reproducción sea baja, ya que su hábitat está bien protegido".

Sin embargo, afirma Abel Julién, que “70 parejas de una especie pequeña según donde habite, podría peligrar ante alguna catástrofe de índole natural; no obstante, su reproducción es alta y su recuperación sería más fácil. Estaremos hablando de proporciones de cientos en las rapaces y de diez mil en los individuos pequeños. Estaría más en peligro un pájaro pequeño con 10.000 ejemplares de la especie, que un águila con 800 individuos”.

Algunas poblaciones como la del Quebrantahuesos (Gypaetus barbatus se mantiene en fase de crecimiento y ahora también se está expandiendo por otras zonas. Además del Pirineo y Prepirineo, está siendo reintroducida en lugares como Sierra Morena y los Alpes.


Quebrantahuesos - Laura García Martín


Cambio climático

Actualmente las aves migratorias han tenido que adaptarse al cambio climático modificando el programa de su reloj vital. La primavera comienza antes como todo lo relacionado a la producción de los alimentos de los pájaros como los insectos, flores y frutos. El ornitólogo Carlos Barriocanal, estima que “con el adelanto de la producción de la biomasa, las aves migratorias subshararianas que antes llegaban a Cataluña durante la primera quincena de abril, se han adaptado al cambio adelantando entre 10 y 12 días el vuelo de regreso”.

De igual manera, también ha sufrido un retraso la tardía salida otoñal que mantiene a estas aves insectívoras por periodos más prolongados en territorios ajenos, utilizados exclusivamente para desempeñar un única función en el ciclo de sus vidas. Pero, alerta Barriocanal que “a nadie se le escapa que entran en competencia de recursos con las especies sedentarias, autóctonas de la región”.
Por otro lado, el cambio climático ha provocado migraciones de movimientos de sedentarización parcial.

Se ha observado, argumenta Barriocanal, “que durante el invierno algunas aves hacían, no bien bien una migración ad hoc, sinó unos movimientos invernales lejos de los territorios de cría,  ahora ya no se alejan tanto de estas zonas, no les hace falta”. El Doctor de la UB concluye añadiendo “que esto es un efecto, parece ser, del cambo climático, porque si tu estás criando en una región determinada que sabes que allí en invierno estarás a -10ºC, cuando acabes de reproducirte, antes que llegue el invierno, ya marcharás. Si tu estás bien a -5ºC igual tendrás que hacer un desplazamietno de 25 km, pero ahora con el cambio climático, donde antes estábamos a -10ºC ahora estamos a -8ºC, y donde a -8ºC ahora a -5ºC, entonces para qué vas a hacer tanto  esfuerzo”.

Esta evidencia permite hablar de cómo algunas especies se están sedentarizando, como explica Barriocanal: “ya no hace falta que hagan movimientos invernales tan lejanos, es un proceso que lleva a algunas especies a la sedentarización”. Especies típicamente migratorias parciales, como el Colirrojo tizón (Phoenicurus ochruros) o el  Colirrojo real (Phoenicurus phoenicurus) que nidifican en el Pirineo, ahora ya no van tan lejos ya que encuentran el recodo que necesitan a medio camino de la migración original.

La Tórtola turca, (Streptopelia decaocto) se presenta como otro caso peculiar. Esta tórtola se ha convertido en una especie invasora. Llegó en los años 80 y empezó a expandir su área de influencia por toda Cataluña ya que las condiciones del medio eran favorables para ello. En una generación dejó de ser un ave casi exótica dada su capacidad adaptativa a un medio que no era el suyo. Actualmente se cuentan por centenares de miles en todo el territorio catalán.


Tórtola turca Vs Tórtola europea - Diego Ortega Alonso

Por otro lado, la cotorra, animal tropical “está completamente adaptada”, dice Carlos Barriocanal y añade que “este animal que ha llegado a establecerse hace unos 10 o 15 años genera un problema en muchos sentidos. Por un lado, son competidoras con otras especies autóctonas, y porque, además, son difíciles de gestionar cuando hacen sus amplios nidos en palmeras que no pertenecen al ámbito público”.

Hay otra tipología de especies afectadas relacionadas con el cambio climático. Estas son, sobretodo, las de alta montaña, aquellas que habitan en lugares que reproducen los hábitats de latitudes situadas más hacia el norte. El aumento de la temperatura está cambiando también los ciclos biológicos de los invertebrados que alimentan a estas aves. Al respecto Abel Julién argumenta que “asimismo, la productividad de bosques de pino no es la misma y dado que su hábitat es de baja temperatura, se les encuentra cada vez a mayor altura reduciéndose su distribución por los valles. También hay que tener en cuenta en la alta montaña los estratos de vegetación caducifolios, seguidos por coníferas y prados alpinos. Las coníferas acaban por proliferar en terrenos cada vez con mayor altitud y en consecuencia las aves que dependen de ellas también”.

Por lo tanto, el responsable del ICO Abel Julien determina que, “el hecho que el hábitat se extienda con mayor lentitud hacia arriba de lo que las aves necesitan, hace que especies como la pirenaica Perdiz blanca (Lagopus muta), presenten a causa de la bajada de las temperaturas, graves problemas para sobrevivir”. Esta perdiz de plumas marrones durante la primavera que pasa desapercibida entre rocas y prados, hace una muda de plumas blancas en invierno, para seguir camuflada durante los meses de más frío. “Pero como las precipitaciones son cada vez menores, nieva poco, la perdiz blanca queda mucha más expuesta y vulnerable a los depredadores, en un fondo marrón”, sentencia Julién.




Gorrión alpino - Fuente Avibirds




El Gorrión alpino (Montifringilla nivalis) es otra ave que depende de semillas que se encuentra en lugares de temperaturas muy bajas. “Con el cambio climático este tipo de alimento tiende a desaparecer así que, esta especie alpina propia del Mediterráneo que no habita en los países nórdicos, está gravemente amenazada”, dice Julién. Su hábitat se encuentra en los Pirineos, Alpes, montañas de Grecia y Balcanes.

Treparriscos  -  Aina Amblàs Casals
Julién continua afirmando que “Si la perdiz blanca acaba por desaparecer del Pirineo a causa de las temperaturas, lo tomaremos como una extinción, aunque siga viviendo en Escandinavia probablemente con una población reducida. Pero en cambio, el gorrión alpino, el Treparriscos (Tichodroma muraria), el Verderón serrano (Serinus citrinella)… entre otros, si se les acaba el hábitat de aquí, lo tienen muy mal para sobrevivir, porque se les acaba en todo el mundo”.

Sin embargo, el cambio climático está favoreciendo por otro lado, a una serie de especies termófilas como la Abubilla (Upupa epops), la Curruca cabecinegra (Sylvia melanocephala), que son de hábitas secos y calurosos. Estas están encontrando mejores condiciones  climáticas y algunas especies se están expandiendo.
Upupa epops - Joao Simoes

Protección ornitologica

Los investigadores del ICO están estudiando y constatan lo que está ocurriendo deribado del cambio global del planeta. Sobre la influencia del clima en las aves, Abel Julién lamenta que “no podamos hacer que nieve más aunque sí revertir el cambio climático, lo que queda fuera de nuestro alcance como estudiosos de las aves”.  Julien considera que “la solución sólo puede venir dada a nivel político porque quienes mandan son las grandes corporaciones, las grandes empresas reacias a contaminar menos que tienen a los políticos comprados o subyugados. Y no es sólo una cuestión de aves, sinó de otras cosas más como la subida del nivel del mar que devastará muchas zonas y entonces la economía también sufrirá y quizá esto sea lo que les haga recapacitar”.




Upupa epops - Alfonso Escorial de Lucas

American Conchology, or Descriptions of the Shells of North America - Thomas Say

Academy of Natural Sciences of Drexel University




American Conchology, or Descriptions of the Shells of North America

Thomas Say

Academy Library QL411 .S27, Pl. 29

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Black-billed Cuckoo, Coccyzus erythropthalmus - John James Audubon

Museums Victoria





This plate illustrated Audubon's ability to fill the frame with drama and beauty, achieved here with the inclusion of the magnificent giant bloom of the Magnolia grandiflora. The Black-billed Cuckoo pictured here were not captured "on one of these trees, but in a swamp near some, where the birds were in pursuit of such flies as you see figured, probably to amuse themselves."

This image (Plate 32) was published life-size in Audubon's first edition magisterial "The birds of America", where the scale and the subtle tones of aquatint etching emphasised both the perils and vigour of nature.

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